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RATÁN: QUÉ ES Y CÓMO UTILIZARLO

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RATÁN: INTRODUCCIÓN

El ratán es uno de los materiales más utilizados para la construcción de muebles de jardín. De hecho, esta fibra natural proviene de una palmera.

Con este estudio en profundidad conoceremos las características de la planta de la que se extrae el ratán y cómo cuidar esta fibra vegetal.

Es una fibra vegetal obtenida del procesamiento de algunas especies de palmeras trepadoras asiáticas que no debe confundirse con el mimbre y el bambú .

Del tejido de las fibras se obtienen muebles y diversos objetos, mientras que su madera se utiliza para la fabricación de sombrillas y postes utilizados en algunas artes marciales.

Además del innegable encanto exótico, este material también tiene una serie de ventajas prácticas . Muy resistente, es a la vez ligero y resistente al moho, por eso se utiliza para muebles de exterior

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LA PLANTA

El ratán no es más que un componente de una planta perteneciente a la especie de la palmera trepadora. Esta palma se llama Calamus rotang . El término Calamus en griego significa » caña » y se refiere a la forma delgada del tallo, muy similar a la del bambú.

Es una planta típica del sudeste asiático y de toda la zona ecuatorial , incluyendo África y América Central.

Generalmente no supera los 80-100 cm de altura . A veces el tallo está cubierto de espinas y puede ser más o menos delgado. Típica es la hinchazón de la zona central que denota la clásica forma de tonel.

Las hojas son características, de forma pinnada, de 15 a 30 cm de largo y cubiertas de espinas en la página superior. Vienen en un bonito color verde brillante. Las flores se juntan en inflorescencias ramificadas.

El ratán necesita un ambiente húmedo, pero no es muy fácil de cultivar. Requiere un suelo particularmente ácido y lo encontramos sobre todo en los bosques, donde crece espontáneamente y en abundancia.

Allí se sube a casi todos lados, quitándole también la luz a los demás árboles. Precisamente por eso, su recogida periódica ayuda a mejorar la calidad del ecosistema.

ORIGENES

Los pueblos indígenas han utilizado durante mucho tiempo esta preciada fibra natural para construir balsas con las que trasladarse. Curiosamente, las hojas también se usaban como ganchos gracias a su forma de gancho, mientras que del tallo se obtenían muebles y otros objetos cotidianos.

Sin embargo, fue recién en 1700 que comenzó la gran exportación de esta fibra, resultando un comercio más que rentable para los pueblos asiáticos. Habrá que esperar 1940 para su aparición en Italia. Rápidamente se convirtió en una agradable alternativa al mimbre para la creación de complementos de decoración. Gracias a su maleabilidad, se presta a entrelazarse para dar forma a diferentes objetos y muebles, tanto de interior como de exterior.

Mesas, pufs, sillas, sillones: pronto se descubrió que el ratán podía entrar en las casas de los italianos trayendo un soplo de estilo colonial y exotismo. Desafortunadamente, sin embargo, debemos considerar que estamos hablando de un material bastante delicado, que tiende a perder su color si se expone demasiado a la luz solar. Además, cuando no se somete a un mantenimiento periódico, puede deteriorarse y ser atacado por mohos y parásitos.

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EL RATÁN COMO MATERIAL

Por lo tanto, como hemos dicho varias veces, ahora se utiliza como un material privilegiado para la creación de elementos de decoración . Junto con el cáñamo, el mimbre, el junco y la rafia, es una de las fibras naturales por excelencia.

Esto es gracias a las características de su madera, que es flexible y elástica, por lo tanto apta para el procesamiento. Su uso en un contexto comercial es, por lo tanto, una elección ética y responsable. De hecho, hablamos de un material biodegradable y de rápido crecimiento .

El color natural del ratán es un marrón beige claro , pero ahora en el mercado lo encontramos en varias tonalidades.

RATÁN SINTÉTICO

El ratán sintético merece un estudio aparte, que simula las características estéticas del ratán natural, pero que en realidad tiene muy poco de natural.

De hecho, es un material fabricado con polietileno de alta densidad, una fibra sintética diseñada para garantizar resistencia y durabilidad incluso cuando está expuesta a los agentes atmosféricos.

DIFERENCIA ENTRE RATÁN, BAMBÚ Y MIMBRE

Estos materiales tienen características únicas que los hacen diferentes en resistencia, usos y precio.

El tallo de la palmera Calamus se compone de varias fibras entrelazadas para formar un ‘palo’ sólido con un diámetro regular. Es una fibra gruesa y rígida, particularmente resistente, apta para muebles robustos, pero de fácil mantenimiento. Es muy ligero, pero soporta cargas pesadas, por lo que es ideal para sillones y sofás. Y si se le realiza un tratamiento especial, también se puede instalar en el exterior.

El bambú, en cambio, es hueco, de forma cilíndrica, y está marcado por líneas a lo largo de todo el perímetro y nudos regulares. Al ser hueco, no se puede doblar, pero es extremadamente fuerte. Por este motivo se utiliza principalmente para la estructura de muebles de grandes dimensiones, como las camas .

Por último, el mimbre tiene forma cónica y está formado por una sola fibra muy sólida. Más delgada y flexible que otras fibras, también es más maleable. Esto permite obtener tejidos más tupidos y precisos y crear motivos decorativos complejos que lo hacen adecuado para muebles y sillas muy ligeros.

DONDE COMPRARLO

Encuentra objetos y muebles tanto de exterior como de interior en tiendas exóticas y orientales, en cesterías y en las que venden baúles en fibras naturales.

Hay numerosos fabricantes de muebles que venden al por menor muebles hechos a medida, tanto clásicos como contemporáneos, y también en línea hay varios minoristas. Algunos diseñadores han creado iconos atemporales en ratán y mimbre, como la silla Hanging Egg de Nanna Dietzel y el sillón de respaldo redondo de Pierantonio Bonacina .

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Finalmente, si necesita una guía personalizada para elegir y utilizar el ratán como material de decoración, envíe un correo electrónico a valeriadesign@casaomnia.it .

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