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SALLE DE BAINS DE LA ROME ANTIQUE: COMMENT ILS ONT TRAVAILLÉ

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SALLE DE BAINS DE LA ROME ANTIQUE: INTRODUCTION

Dans la Rome antique, seules les maisons nobles avaient des toilettes et tout le monde utilisait des toilettes publiques, suivant des règles d’hygiène souvent un peu nauséabondes. Une civilisation ancienne dont il y a sans doute le mythe mais aussi beaucoup d’histoire, d’art et de ruines prêtes et révélatrices de secrets perdus au fil du temps.

La Rome antique est parmi les premiers éléments de fierté pour nous, Italiens, le grand empire qui a créé et jeté les bases de tout ce que nous sommes devenus aujourd’hui. Cette culture est devenue une partie de nous et aussi pour cette raison la curiosité de la connaître plus en profondeur est une constante intemporelle.

Nous nous intéressons non seulement aux grands moments de l’histoire, mais aussi à la vie quotidienne, aux us et coutumes, au quotidien. Comment était la vie dans la Rome antique? Même les grands protagonistes de la diffusion ont des programmes et des idées dédiés à tout cela, mais la soif de connaissances ne trouve jamais pleine satisfaction.

Nous continuons à enquêter, à vouloir connaître et comprendre et nous approfondissons de plus en plus les détails.

Aujourd’hui, par exemple, nous illustrons un détail qui pourrait être vraiment curieux. En fait, l’utilisation des salles de bain dans la Rome antique, une combinaison de génie mais aussi d’une modestie totalement absente et, par conséquent, difficile à comprendre pour nous.

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UTILISATION

À l’époque de la Rome antique, avoirune salle de bain personnelle à la maison était considéré comme un luxe, comme ceux qui aujourd’hui peuvent se vanter d’une salle de sport ou d’un spa. L’assainissement de la maison était donc le privilège des plus hauts gradés de la société. Pour le reste de la population, il y avait les bains publics très populaires.

Les soi-disant latrines n’étaient certainement pas des lieux dans lesquels il y avait un sentiment de modestie ou d’intimité, même très proche de la sensibilité d’aujourd’hui. Les besoins ont été réalisés devant tout le monde, assis sur des bancs spéciaux coude à coude avec d’autres personnes. Pas même un rideau ou une cabine pour assurer la moindre intimité.

Les salles de bains de la Rome antique étaient des sièges perforés disposés au-dessus d’un canal dans lequel l’eau coulait constamment. Ici tombaient les excréments qui étaient ensuite emportés par le courant jusqu’à ce qu’ils soient dispersés dans l’égout le plus proche. Rome pourrait en effet profiter de plusieurs puisards mais aussi d’un excellent réseau d’égouts. À la base de ce dernier se trouvait la célèbre Cloaca Maxima, construite au VIe siècle avant JC. et par la suite soumis à des implémentations continues.

Cependant, les latrines publiques avaient également un deuxième canal qui coulé, pour ainsi dire, au centre de la salle. Ici coulait de l’eau propre dont la fonction était de nettoyer une éponge montée par un bâton: le papier toilette de l’époque.

Ces éponges ont été jetées dans un récipient spécial. Ensuite, à partir de là, les serviteurs les récupéraient pour les laver correctement et les préparer pour une nouvelle utilisation par le client suivant.

Tout cela peut sembler arriéré, promiscuité et même un peu absurde, mais pour l’époque, les bains publics de la Rome antique étaient littéralement à l’avant-garde. Aucune intimité et une hygiène apparemment douteuse étaient les meilleures que le grand Empire puisse offrir au monde.

Et nous qui nous fâchons sur les toilettes de nos métros.

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